欧洲单一专利制度简述
来源:英普   发布日期: 2015-11-27
现行欧洲专利制度

现行制度下,申请人到欧洲国家寻求专利保护主要通过两个途径,一是分别到各个国家提交专利申请,授权后分别寻求保护;二是通过欧洲专利公约,向欧洲专利局提交专利申请,在专利授权后向公约成员国中的一个或多个国家再提出生效请求,并根据不同国家的要求将权利要求书翻译成请求生效国的官方语言。欧洲专利公约体制下,虽然专利的受理、检索、审查及授权都由欧洲专利局统一进行,但是实际上在授权后一项欧洲专利实质上相当于多个国家专利,后续的生效国家的专利侵权诉讼、无效程序都由具体生效国的法院负责处理,专利权人必须分别向生效国寻求保护。

现今欧专局共有成员国38个,其中28个为欧盟成员国,10个非欧盟成员国。现行欧洲专利制度的不足主要体现在:一、专利费用高,尤其是申请阶段后续的生效费用和后续的专利维持费,上述费用需要缴纳于每个欧洲专利的生效国;二、维权程序繁琐,且成本高。权利人需要向各个生效国寻求保护,涉及的律师费、诉讼费都需分别支付。

什么是欧洲单一专利?

欧洲单一专利,指在欧洲专利公约的规则下,由欧洲专利局根据专利权人的申请,授予专利权的欧洲专利在参与单一框架的25个成员国具备统一效力。

在将来实行欧洲单一专利制度的一段时期内,各国专利、欧洲共同体专利和欧洲单一专利制度将并存。单一专利的成员国和欧洲共同体专利的成员国并不一致,非欧盟成员国并不在单一专利的框架下。欧盟成员国中西班牙、意大利并没有加入欧洲单一专利的成员国行列。欧洲单一专利的成员国分别为英国、法国、德国、荷兰、比利时、卢森堡、丹麦、爱尔兰、希腊、葡萄牙、奥地利、瑞典、芬兰、马耳他、塞浦路斯、波兰、匈牙利、捷克、斯洛伐克、斯洛文尼亚、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛、罗马尼亚、保加利亚。

权利人可以单独适用其中一项制度,或是根据自身需要将其进行组合。

欧洲单一专利制度下欧专局职责的变化

无论是在原有的欧洲共同体专利或是即将实行的欧洲单一专利制度下,专利的受理、审查和授权工作都由欧洲专利局来完成。在原有工作的基础上,因欧洲单一专利制度的特殊性,欧洲专利局又增加了相应的工作,包括:登记具有统一效力的欧洲单一专利;在过渡期内公开相关翻译;建立并维护一个新的“单一专利保护登记机构”,包括整个专利转让、失效、许可、限制、废止等管理工作;收取专利年费;将部分专利年费分配到成员国;管理费用补偿机制。原本由各个成员国专利局进行管理的欧洲专利生效、翻译、收取年费的相关工作都转移由欧洲专利局统一来处理。

欧洲统一专利法院

在欧洲单一专利制度下,对于生效的单一专利的维权、无效工作都统一进行管理,因此专门设立了欧洲单一专利法院,审理相关案件。与欧洲单一专利制度相关的两个条例(分别为根据欧盟职能条约(TFEU)第118(1)条规定建立单一专利保护条例和根据欧盟职能条约(TFEU)第118(2)条规定作出的语言安排条例)的生效,都与统一专利法院协议的生效相挂钩。


统一专利法院设有一审法院、二审法院。一审法院包括中央法庭、地方或地区法庭。中央法庭分别设立在巴黎、伦敦和慕尼黑,根据案件所涉及的技术领域的不同,分配由不同的中央法庭来进行审理。统一的二审法院位于卢森堡,负责审理上诉案件。

欧洲统一专利法院对于传统的欧共体专利和欧洲单一专利均有管辖权,其专属管辖范围包括专利侵权诉讼、撤销之诉、就撤销提起的反诉、针对禁令及保护性措施提起的诉讼、针对欧洲专利局作出的与单一专利相关决定提起的诉讼。案件必须由由资格在成员国内法院出庭的律师或有资质的欧洲专利律师代理。

欧洲统一专利法院协议需至少由13个成员国议会批准后生效,其中德国、法国、英国必须包括在内。为了确保整个单一专利制度在生效时即能够履行职责,关于单一专利的两个条例只有在统一专利法院协议生效后才能被适用。

过渡时期欧洲专利申请的建议

欧洲单一专利制度也是一把双刃剑,在一定程度上具有一定的先进性,但对于权利人而言,还是要注意到以下几个问题:一、单一专利若被宣告无效,在所有成员国内也具有统一效力。而传统的欧共体专利,需要逐个到生效国提起无效程序,每个生效国所作出的决定并不影响该专利在其他国家的专利效力。二、单一专利的年费与传统的欧共体专利每个成员国的年费相比要高出几倍,权利人对于传统的欧共体专利,具体在哪些成员国继续缴纳可以灵活进行选择,但单一专利必须统一缴纳。单一专利随着维持年限的增加,费用增长速度非常快。


然而,在单一专利制度的过渡期内,设置了退出-加入制度。权利人在应用过程中可根据实际需要灵活运用该制度,对于继续保留或退出单一专利制度作出决定,这对于可能发生专利侵权诉讼、无效程序的法院管辖有重大影响。


现今,对于该项专利制度的评论褒贬不一,一项新的制度的建立、实施总是需要相当长的磨合期,最终能否实现建立的初衷,克服现实的隐患,让我们拭目以待。


参考:欧专局网站关于欧洲单一专利的介绍:

http://www.epo.org/law-practice/unitary/unitary-patent.html

欧专局网站关于单一专利及统一专利法院的常见问题解答:

http://www.epo.org/law-practice/unitary/faq.html

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